Как собирать крапиву?

В качестве лекарственного сырья используются листья крапивы.

Основные заготовки листьев крапивы проводят в мае — июле, так как позже часть листьев, особенно нижних, увядает. Обычно стебли крапивы срезают серпом или ножом и через несколько часов после срезания, когда листья перестают обжигать, их обрывают. На более крупных и чистых зарослях крапиву скашивают, слегка подсушивают, а затем обрывают листья. За день в больших зарослях крапивы можно заготовить 70—100 кг сырого листа.

Для начала нужно прекрасно знать, что же из себя представляет крапива. Многие из нас еще в детстве познакомились с этим широко известным растением, и оно наверняка не нуждается в представлении. Однако предположим, вы даже не догадываетесь, на что она похожа (а в жизни случаются и более непредвиденные вещи). Самый простой способ в этом случае – внимательно рассмотреть ее изображение, желательно цветное, и запомнить, как она выглядит.

Конечно, всегда можно ошибиться или забыть, но одно присущее крапиве свойство вряд ли даст спутать ее с чем-либо: не успеете вы обняться с крапивушкой, как тут же тонкие волоски, находящиеся на ее стебле, доставят вам массу жгучих (в прямом смысле слова) ощущений.

Разобравшись, что же это за растение, нужно определиться, в каких местах следует его собирать. Крапива широко распространена почти по всей европейской части нашей страны, на Кавказе и в Западной Сибири, кроме районов Крайнего Севера, так что встретить ее можно практически везде. Однако, как и всякая представительница флоры, крапива имеет свои условия произрастания, поэтому не стоит искать ее в местах, непригодных для ее существования.

Крапива любит влажные, плодородные почвы, затененную местность, поэтому ее можно встретить на опушке леса, в саду, в зарослях кустарников, по берегам рек, в оврагах, пустырях, около жилья и дорог.

Не обольщайтесь легкой доступностью этого растения: несмотря на повсеместное распространение, собирать крапиву для использования в лекарственных целях можно далеко не везде. Например, не стоит срывать крапиву у автомобильных дорог и железнодорожного полотна: садящаяся на нее пыль и вещества, содержащиеся в выхлопных газах, вызовут эффект, прямо противоположный лечебному. Избегайте собирать лекарственные растения вблизи промышленных предприятий и их стоков, объектов строительства, городских свалок, в местах с повышенным радиационным фоном или неблагоприятной санитарно-эпидемиологической обстановкой. В противном случае вы рискуете не только не вылечиться, но и приобрести целый букет новых болезней.

Однако нужно обратить внимание не только на место сбора растения, но и на его внешний вид: как и любой живой организм, крапива может быть подвержена нашествию паразитов или болеть. Увы, крапива полюбилась не только ценителям народной медицины, но и бабочке, получившей за эту любовь название крапивницы. Даже если на растении и нет паразитов, листья могут быть загрязнены их выделениями; естественно, такое растение уже не может использоваться в лекарственных целях. Не желательно также выбирать крапиву, опутанную сетями пауков.

Собирайте те растения, стебли которых мощные, а листья ровные, без посторонних вкраплений, равномерно окрашенные. Не стоит срывать крапиву с увядшими листьями или листьями, изменившими окраску, – это может быть признаком болезни.

Поскольку применяемой в лекарственных целях частью крапивы служат листья и корни с корневищами, учитывайте это при ее сборе. Желательно, чтобы растение, у которого будет использоваться наземная часть, имело много листьев, предпочтительно большого размера. Так вы соберете больше ценного сырья при меньшей затрате сил.

Заготавливая крапиву на корни, выбирайте самое мощное растение: высокое, с широкими листьями и толстыми стеблями; у такого растения и корни будут больше.

Лекарственные вещества накапливаются в растениях в различных органах: в листьях, стеблях, корнях, почках, цветах и плодах. Содержание целительных начал в этих органах неодинаково в течение жизни растения. Их количество различно не только в разных органах, но в одних и тех же органах в различное время дня и в различные фазы вегетации растения. Конечно, лучше всего собирать сырье в период максимального содержания в нем действующих веществ, вот почему необходимо знать, в каких органах содержатся действующие вещества и когда их больше всего в этих органах.

Как правило, наибольшее содержание активных начал в растениях отмечается по окончании цветения и созревания плодов и до начала распускания листьев или цветков, поэтому заготовку подземных частей нужно производить осенью или ранней весной до сокодвижения. Однако сбор кореньев следует делать осенью, когда не отмерли надземные части, по которым можно узнать растение, и когда плоды и семена уже созрели и растение может размножаться в дальнейшем семенным путем. Так что заготовка корней крапивы производится поздней осенью.

Надземные части растений – листья, побеги и цветки – наиболее богаты лечебными веществами перед наступлением полного цветения, поэтому их заготовка производится в момент цветения растения. Время цветения крапивы приходится на июнь – август, так что заготовка листьев крапивы должна производиться именно в это время.

Заниматься сбором крапивы, а точнее ее надземной части, можно только в сухую погоду, лучше в утренние часы после высыхания росы, чтобы она впоследствии не испортилась при высушивании. Подземную часть лекарственных растений можно выкапывать в любую погоду, потому что перед сушкой корни необходимо мыть. Так что смело можете отправляться в лес за кореньями крапивы и в пасмурную погоду, не боясь, что дождик испортит ваши планы.

В отличие от большинства лекарственных трав, сбор крапивы вызывает особые хлопоты. Жгучие волоски на ее стебле не позволяют делать этого голыми руками, так что, отправившись на поиски крапивы, не забудьте перчатки из плотного материала, сквозь который вы не получите ожога.

Хотя стебли крапивы и не используются, тем не менее сбор приходится осуществлять вместе с ними: вряд ли у вас хватит терпения ощипывать крапивные заросли, в особенности в комариный сезон. Стебли крапивы не так легко сломать: самые тонкие норовят выдернуться с корнем, те, что поменьше, – согнуться, а самые большие при всех попытках оторвать руками просто превращаются в мочалку. Чтобы этого не происходило, советуем вам старинный русский способ – очень удобно небольшими пучками сжинать крапиву серпом. Если же у вас нет этого замечательного приспособления, воспользуйтесь ножницами или обычным ножом. Когда листья крапивы подвянут и потеряют жгучесть, их нужно оборвать.

Запомните, что корни и корневища ни в коем случае нельзя выдергивать: самая большая и ценная часть корня при этом оборвется и останется в земле. Растение будет уничтожено, а без толку. Не стоит мучиться и пытаться выкапывать корни неприспособленным для этой цели инвентарем: ножами, стамесками и т. д. Корни и корневища крапивы выкапывают обычной садовой лопатой, хотя не совсем легко нести ее с собой на луг, в лес или поле. При выкапывании корней лопата погружается в землю на расстоянии примерно 10–12 сантиметров от стебля под небольшим углом к поверхности. Далее следует немного покачать лопатой и одним движением вытащить на поверхность весь ком земли.

Сначала, отряхнув крупные комья, корни промывают холодной проточной водой до чистоты и отрезают от них всю наземную часть. При большом количестве заготавливаемого сырья удобнее промывать корни в плетеной корзине, периодически то погружая, то вынимая ее из воды, давая стечь грязной. Ни в коем случае нельзя мыть корни и корневища горячей водой, так как при этом вымываются и целебные вещества! Затем корни подсушивают, разложив на чистой траве, мешке или бумаге, а после очищают от остатков стеблей, мелких корешков, а также сгнивших частей.

Особо обратите внимание! При заготовке корней и корневищ уничтожается все растение! Поэтому в месте сбора необходимо оставить нетронутыми 10–15 % растений – для возобновления. Кроме того, заготавливать растения на корни дважды в одном и том же месте можно только минимум через два года, а то и больше.

Лекарственное сырье собирается в какую-либо тару, обязательно чистую. Удобно складывать корни в корзины, мешочки, верхнюю же часть крапивы нужно складывать как можно рыхлее. Ни корзины, ни мешки не следует туго набивать – это может вызвать самонагрев сырья, в результате чего часть важных веществ может разложиться.

После окончания заготовки придется обязательно перебрать собранные растения (среди них случайным образом могут оказаться растения других видов, подпорченные растения или комочки земли.